Odwracanie zegara biologicznego

Chociaż obecnie coraz bardziej starzejąca się populacja i zwiększona długość ludzkiego życia są oznakami wielkiego postępu w technologii medycznej, starzenie się populacji przyczynia się również do wielu problemów społeczno-ekonomicznych, środowiskowych i związanych z opieką zdrowotną, znacznie obciążając globalną gospodarkę i system opieki zdrowotnej. Społeczność medyczna rozpoczęła badania nad potencjalnymi biomedycznymi strategiami odwrócenia procesu starzenia się kilka lat temu w nadziei na zmniejszenie spadku zdolności poznawczych, osłabienia układu odpornościowego i innych negatywnych skutków biologicznego starzenia się. Czyniąc to, naukowcy dokonali znaczących odkryć w tej dziedzinie, z których jedno zapewnia obecnie ostateczną podstawę pomiaru w celu określenia wieku biologicznego - zegar epigenetyczny.

Zegar epigenetyczny, opracowany przez dr Steve'a Horvatha, profesora genetyki człowieka i biostatystyki na UCLA, wykorzystuje epigenom organizmu, a konkretnie zmiany w stanie metylacji DNA, do określania wieku biologicznego danej osoby, który często może przekraczać lub pozostawać w tyle za wiekiem chronologicznym. Odkrycie dr Horvatha pomogło wyjaśnić nowe aspekty procesu starzenia się i pogłębiło nasze obecne zrozumienie, promując dalsze badania mające na celu odkrycie złożoności procesu odwracania systemowego starzenia się. Do tej pory próby odwrócenia biologicznego starzenia się nie zostały potwierdzone przez epigenetyczne zmiany wieku, chociaż najnowsze wyniki badań z Kalifornii sugerują możliwość skutecznego odwrócenia procesu starzenia się po raz pierwszy.

W badaniu na małą skalę naukowcy odkryli, że koktajl leków był w stanie odmłodzić epigenetyczny zegar ludzkiego ciała i zregenerować układ odpornościowy, zgodnie z ustaleniami opublikowanymi w Aging Cell.

Odwrócenie epigenetycznego starzenia się i tendencji immunosupresyjnych

Prowadzona przez immunologa dr George'a Fahy'ego z Los Angeles mała próba kliniczna miała na celu sprawdzenie, czy stosowanie hormonu wzrostu może bezpiecznie odbudować tkankę w ludzkiej grasicy - narządzie niezbędnym dla funkcji odpornościowych. Na podstawie wcześniejszych dowodów z badań na zwierzętach, że suplementacja hormonem wzrostu może stymulować regenerację grasicy, naukowcy przeprowadzili badanie Thymus Regeneration, Immunorestoration, and Insulin Mitigation (TRIIM), które obejmowało 9 zdrowych białych mężczyzn w wieku od 51 do 65 lat.

Przez rok uczestnicy badania spożywali hormon wzrostu wraz z dwoma popularnymi lekami przeciwcukrzycowymi - dehydroepiandrosteronem (DHEA) i metforminą - aby zapobiec rozwojowi cukrzycy. Naukowcy zebrali próbki krwi i obrazowanie rezonansem magnetycznym (MRI) grasicy na poziomie podstawowym i po okresie próbnym; testy ujawniły odmłodzoną liczbę komórek krwi u wszystkich uczestników i zregenerowaną tkankę grasicy u 7 pacjentów, co wskazuje na rewitalizację układu odpornościowego.

Naukowcy twierdzą, że sprawdzenie wpływu koktajlu lekowego na zegary epigenetyczne było pomysłem pobocznym; dr Fahy skonsultował się z dr Horvathem dopiero po zakończeniu próby. W swojej analizie dr Horvath wykorzystał cztery różne zegary epigenetyczne, aby ocenić wiek biologiczny każdego uczestnika, znajdując znaczny spadek dla każdego pacjenta i próby. Średnio uczestnicy stracili 2,5 roku ze swojego wieku biologicznego, zgodnie z pomiarami zmian epigenetycznych dokonanymi przez dr Horvatha, co wskazuje na obiecujący potencjał koktajlu lekowego nie tylko do odmłodzenia układu odpornościowego, ale także do zwiększenia długowieczności i obniżenia wieku biologicznego. Co więcej, wyniki te utrzymywały się w sześciomiesięcznej obserwacji u osób, które dostarczyły próbki krwi, co sugeruje, że leki mogą mieć długotrwałe działanie.

Naukowcy byli zaskoczeni wynikami badania, ponieważ nie spodziewali się odkryć odwrócenia zegara epigenetycznego, jednak wyniki są nadal wstępne. Implikacje odrodzonej liczby komórek krwi są ogromne dla przyszłego rozwoju leczenia chorób zakaźnych i nowotworów, a także starzenia się populacji w ogóle, podczas gdy regeneracja grasicy może okazać się kluczowa w leczeniu pacjentów z immunosupresją. Chociaż, ze względu na niewielką skalę badań i brak grupy kontrolnej, konieczne są dodatkowe badania, aby potwierdzić odkrycia dr Fahy'ego i wyjaśnić potencjał tego koktajlu farmaceutycznego do odwrócenia procesu starzenia. Dr Fahy i jego zespół planują przeprowadzenie większego badania - obejmującego różne grupy wiekowe, etniczne i kobiety - w celu dalszego zbadania wpływu hormonu wzrostu i leków przeciwcukrzycowych na wiek biologiczny człowieka.



dr n. med. Paweł Mularczyk

Dermatolog - wenerolog, absolwent I Wydziału Lekarskiego Akademii Medycznej w Warszawie, członek Polskiego Towarzystwa Dermatologicznego (PTD) oraz Stowarzyszenia Lekarzy Dermatologów Estetycznych