Wyścig do długowieczności

Rosnąca liczba badań dowodzi znaczących odkryć i postępów w wiedzy na temat potencjalnych strategii biomedycznych mających na celu odwrócenie procesu starzenia się. Obecnie naukowcy kontynuują badania nad zdolnością zwierząt i ludzi do regeneracji komórek, dążąc do zmniejszenia spadku zdolności poznawczych, osłabienia układu odpornościowego i innych niekorzystnych skutków biologicznego procesu starzenia się. Tymczasem firmy medyczne i biotechnologiczne ścigają się w poszukiwaniu "klucza" do odwrócenia procesu starzenia się, dzięki czemu wartość rynku medycyny przeciwstarzeniowej wzrośnie z obecnych szacunków na poziomie 110 miliardów dolarów do 610 miliardów dolarów w 2025 roku. Inwestorzy przeznaczają miliony na firmy rozpoczynające działalność, które koncentrują się na badaniach nad medycyną przeciwstarzeniową i regeneracyjną, w nadziei, że będą pierwszą organizacją, która dokona przełomu - przynosząc społeczeństwu skuteczne rozwiązanie problemu starzenia się.

Najnowsze postępy w badaniach nad długowiecznością

Najnowsze badania przyniosły obiecujące wyniki, ujawniając potencjał skutecznego odwrócenia procesu st arzenia się po raz pierwszy. Badanie przeprowadzone na niewielką skalę w Kalifornii i opublikowane w Aging Cell wykazało niedawno, że koktajl leków był w stanie odmłodzić ludzki zegar epigenetyczny, jednocześnie regenerując układ odpornościowy. Wyniki badań znalazły średni spadek 2,5 roku w wieku biologicznym w każdym uczestniku - mierzone przez zmiany ep igenetyczne - jak również poprawę funkcjonowania układu odpornościowego związane z jednym roku hormonu wzrostu suplementacji przeciwcukrzycowej terapii farmakologicznej. W swoim badaniu dr George Fahy, dyrektor naukowy Intervene Immune Los Angeles, i jego zespół byli w stanie dostarczyć pierwszych niezbitych dowodów na odwrócenie wieku biologicznego w ludzkim organizmie.

Dalsze badania na zwierzętach ujawniły postępy w regeneracji komórek mózgowych, które pokazują nowatorskie metody przywracania starzejących się komórek macierzystych do młodszego stanu. Zespół badaczy z Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute na Uniwersytecie w Cambridge badał mózgi młodych i starych szczurów, chcąc lepiej zrozumieć wpływ związanego z wiekiem usztywnienia mózgu na funkcjonowanie komórek progenitorowych oligodendrocytów (OPCs). Poprzez odwrócenie procesu starzenia się komórek mózgowych szczurów, badanie pomoże wyjaśnić rolę związanej z wiekiem rosnącej sztywności mózgu w dysfunkcji komórek mózgowych. Ma to ogromne znaczenie zarówno dla coraz lepszego zrozumienia procesu starzenia się, jak i dla rozwoju bardzo potrzebnych metod leczenia chorób neurologicznych związanych z wiekiem.

Pole terapii komórkami macierzystymi również znacznie się rozszerzyło w ostatnich latach, z postępem w edycji genomu, inżynierii pluripotencjalnych komórek macierzystych opartych na terapiach, terapii nowotworów neuronowych komórek macierzystych i wielu innych odkryć. Co więcej, nowe technologie zwiększają możliwości produkcji produktów komórkowych i terapii regeneracyjnych, przybliżając je do zastosowania u pacjentów. W ostatnich latach badania zidentyfikowały wiele nowych strategii zwiększania długowieczności w populacji, w tym jak: wyizolować i genetycznie zmodyfikować komórki macierzyste krwi w celu usunięcia komórek odpornościowych, które mogą powodować niepożądane reakcje podczas transplantacji, osiągnąć kolejny poziom ukierunkowanych terapii genowych oraz rozwinąć techniki edycji metylacji DNA.

Rosnące inwestycje i finansowanie

Te szybkie postępy w medycynie regeneracyjnej ilustrują ogromny potencjał strategii anti-aging w zakresie odwracania wieku biologicznego, leczenia i wyleczenia chorób, a ostatecznie wydłużenia ludzkiego życia. Kiedyś postrzegana jako nieprawdopodobna, odległa przyszłość, koncepcja przedłużania życia staje się coraz bardziej realna. Być może jeden z najbardziej wymiernych czynników ujawnia nadchodzące zmiany; miliony dolarów inwestycyjnych są kierowane na badania nad ludzką długowiecznością na całym świecie.

W zeszłym miesiącu brytyjski start-up biotechnologiczny Juvenescence, który opracowuje szereg terapii i technologii regeneracyjnych, zamknął rundę finansowania Series B o wartości 100 milionów dolarów, dzięki czemu wartość firmy szacuje się na 500 milionów dolarów. Mając nadzieję na osiągnięcie wzniosłego celu, jakim jest wydłużenie ludzkiego życia do 150 lat, Juvenescence zainwestowała w 15 firm, z których większość ma siedzibę w Stanach Zjednoczonych.

Znaczące finansowanie otrzymała jednak również bostońska firma biotechnologiczna Life Biosciences. Założona w 2016 roku przez naukowców Davida Sinclaira i Tristana Edwardsa, Life Biosciences pozyskała 50 milionów dolarów - podwajając swój cel - w rundzie finansowania serii B w styczniu tego roku. Mając na celu odkrycie przełomu w dziedzinie anti-aging, firma inwestuje w badania nad kilkoma ścieżkami upadku związanego z wiekiem oraz serię firm, które realizują własne programy rozwojowe.

Badania nad medycyną przeciwstarzeniową i regeneracyjną zyskały na popularności w ostatnich latach i nie wykazują żadnych oznak spowolnienia. Jak pokazuje zarówno szybki rozwój badań nad długowiecznością, jak i wsparcie finansowe firm biotechnologicznych, wyścig o zwiększenie długowieczności może wkrótce przynieść przełomowe strategie przeciwstarzeniowe. Pomimo milionów dolarów i kilku lat badań, rozwiązanie problemu biologicznego starzenia się nie zostało jeszcze znalezione, jednak wiele pojawiających się technologii obiecuje ułatwić sam proces starzenia się, próbując jednocześnie wydłużyć ludzkie życie do nowych długości.



dr n. med. Paweł Mularczyk

Dermatolog - wenerolog, absolwent I Wydziału Lekarskiego Akademii Medycznej w Warszawie, członek Polskiego Towarzystwa Dermatologicznego (PTD) oraz Stowarzyszenia Lekarzy Dermatologów Estetycznych